Джордж Уайтфилд – Из меня не будет красноречивый проповедник

Жизнь и служение Джорджа Уайтфилда: жизнь и проповедь, как если бы Бог был реален (потому что он есть).

Факты проповеди Джорджа Уайтфилда как странствующего евангелиста восемнадцатого века почти невероятны. Могут ли они быть правдой? Судя по многочисленным свидетельствам его современников и с согласия понимающих и сочувствующих биографов, так оно и есть. От его первой проповеди под открытым небом, которую он проповедовал 17 февраля 1739 года, в возрасте 24 лет, шахтерам Кингсвуда, недалеко от Бристоля, Англия, до своей смерти 30 лет спустя, 30 сентября 1770 года, в Ньюберипорте в Массачусетсе (где он и похоронен), его жизнь была почти ежедневная проповедь. По трезвым подсчетам, он говорил около 1000 раз в год в течение 30 лет. Это не менее 18 000 проповедей и 12 000 речей и наставлений (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 32–33).

Говорит больше, чем спит

Ежедневный темп, который он сохранял в течение 30 лет, означал, что в течение нескольких недель он говорил больше, чем спал. Викарий Хаддерсфилда Генри Венн, хорошо знавший Уайтфилда, поразил всех нас, написав:

Кто бы мог подумать, что такое возможно, этот человек. . . говоря вообще сорок часов в неделю (и много лет), а очень часто и шестьдесят, и то до тысячи, и после того труда, вместо отдыха, возносит молитвы и ходатайства, с славословиями и духовными песнопениями, как было у него в обычае , в каждом доме, куда его приглашали. (Пэкер, «Дух со Словом: Пробуждение Реформации Джорджа Уайтфилда», в книге «Почитание Божьего народа», стр. 40).

Убедитесь, что вы правильно расслышали. Несколько недель он действительно говорил по шестьдесят часов (60, а не 16). Он не готовился говорить, у него не было на это времени. Это почти шесть часов в день, семь дней в неделю в более медленную неделю и более восьми часов в день, семь дней в неделю в более тяжелые недели.

Проповедь, проповедь, проповедь

Во всем, что я читал, я не нашел ни одного упоминания о том, что мы сегодня назвали бы праздником или выходным днем. Когда он подумал, что нуждается в восстановлении, тогда говорил он о путешествии в Америку. Он тринадцать раз пересекал Атлантику — нечетное число (не четное), потому что он умер и был похоронен в Америке, а не в Англии. Плавание через Атлантику занимало от восьми до десяти недель. И хотя он проповедовал на корабле практически каждый день (Стаут, «Божественный драматург», 59), темп был другим, и он мог читать, писать и отдыхать (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 2: 284).

Но на суше темп проповеди был неумолим. За два года до смерти в возрасте 55 лет он написал в письме: «Я люблю свежий воздух». А на следующий год сказал: «Хорошо ездить по шоссе и обочинам. Пусть свидетельствование и проповедь в полях будут длиться вечно!» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 30) День за днем ​​на протяжении всей своей жизни он ходил повсюду, проповедуя, проповедуя и проповедуя.

Говоря с тысячами

И помните, что большинство этих посланий было доставлено на многотысячных собраниях, обычно среди ветра и конкурирующего шума. Например, осенью 1740 года он почти каждый день проповедовал примерно для 8000 человек в Новой Англии в течение месяца. Население Бостона, крупнейшего города региона, в то время было примерно таким же (Noll, «Old Faith in the New World», 52).

Он вспоминает, что в том же году в Филадельфии, в среду, 6 апреля, он дважды проповедовал на Общественном холме примерно перед 6 000 человек утром и 8 000 вечером. В четверг он выступал перед «более чем десятью тысячами», и сообщается, что одну из таких проповедей можно было услышать в Глостере, в двух милях от Делавэра, где отчетливо были слышны слова «Он отверз уста Свои и научил их говорить» (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 1:480). [Вы понимаете, почему я говорю, что такие вещи почти невероятны?] «И были времена, когда множество людей достигало 20 000 или более» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 31–32). Это означало, что его физические усилия, направленные на то, чтобы его голос был услышан столькими людьми так долго, в каждой проповеди и несколько раз в неделю, в течение тридцати лет, были геркулесовыми.

Одна проповедь, которую прервали

Добавьте к этому тот факт, что он постоянно путешествовал в то время, когда это делалось на лошадях, в повозке или на корабле. Он неоднократно посещал вдоль и поперек Англию. Он регулярно путешествовал и выступал по всему Уэльсу. Он дважды посетил Ирландию, где чуть не был убит мафией. Шрам, полученный в этой драке, он носил на лбу до конца жизни (Стаут, «Божественный драматург», 209). Он путешествовал четырнадцать раз по Шотландии и семь раз приезжал в Америку, один раз останавливаясь на Бермудских островах на одиннадцать недель — все для проповеди, а не для отдыха. Он проповедовал почти в каждом крупном городе на Восточном побережье Америки. Майкл Хейкин напоминает нам: «Что примечательно во всем этом, так это то, что Уайтфилд жил в то время, когда поездка в город, расположенный всего в 20 милях от него, была важным мероприятием» (Хайкин, Возрождение пуритан, стр. 33).

Дж. К. Райл резюмировал жизнь Уайтфилда следующим образом:

Факты истории Уайтфилда. . . почти полностью один тон. Один год был точно таким же, как другой, и пытаться следовать ему означало бы снова и снова идти по одному и тому же пути. С 1739 года до своей смерти в 1770 году, в общей сложности 31 год, проповедь была одним из величайших дел его жизни. Он был выдающимся человеком одного дела и всегда был занят работой своего Господа. С утра воскресенья до вечера субботы, с 1 января по 31 декабря, если он не болел, он почти непрестанно проповедовал Христа и призывал людей во всем мире покаяться и прийти ко Христу и спастись». («Избранные проповеди Джорджа Уайтфилда с выдержками из его жизни», Дж. К. Райл)

Другой биограф XIX века сказал: «Можно сказать, что вся его жизнь прошла в произнесении одной непрерывной или почти не прерываемой проповеди». (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 2: 522).

Явление в церковной истории

Он был явлением не только из-за своего возраста, но и на протяжении всей 2000-летней истории христианской проповеди. Его сочетание скорости проповеди и географического охвата, диапазона слуха, силы внимания и силы покаяния с тех пор никто не видел. Райл прав: «Ни один проповедник не привлекал внимание своих слушателей так полно, как он это делал в течение тридцати четырех лет. Популярность его никогда не ослабевала» («Избранные проповеди», 32).

Его современник Август Топлади (1740–1778) помнил его как «апостола английской империи» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 23). Он был «самым популярным проповедником восемнадцатого века в англо-американской стране и первым проповедником пробуждения среди истинных масс» (Стаут, «Божественный драматург», xiii). Он был «первой религиозной знаменитостью колониальных американцев» (там же, 92). Он провел восемь лет своей жизни в Америке. Он любил американскую мечту. Он был больше американцем по крови.

Первая знаменитость Америки

Гарри Стаут отмечает: «По мере роста напряженности между Англией и Америкой Уайтфилд понял, что ему, возможно, придется сделать выбор. Уэсли останется верным Англии, а Уайтфилд – нет. Его институциональные привязанности и личная идентификация с колониями были сильнее его верности короне» (там же, 261).

Подсчитано, что восемьдесят процентов всего населения американских колоний (это было до телевидения или радио) хотя бы раз слышали Уайтфилда. Стаут показывает, что влияние Уайтфилда на Америку было таким, что его по праву можно назвать первым культурным героем Америки. До Уайтфилда не было ни одного человека или события, объединявших колонии. В самом деле, сомнительно, чтобы до Уайтфилда от Бостона до Чарльстона были известны только королевские имена. Но к 1750 году каждый американец любил Уайтфилда и восхищался им и считал его своим чемпионом. (Стаут, «Небесная комета, христианская история», 38 [1993], 13–14).

Уильям Купер, умерший, когда Уайтфилду было 29 лет, уже называл его «чудом века» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», стр. 23).

Проповедь была всем

Все это было самым сознательным целеустремленным, ораторски неотразимым и громогласным обязательством ежедневной евангельской проповеди в мировой истории. Проповедь была для него всем. Я думаю, что большинство его биографов согласились бы (цитируя Стаута), что Уайтфилд демонстрировал ужасное пренебрежение к себе самому, как к телу, так и к разуму. Момент проповеди поглотил всех, и так продолжалось, потому что ему больше не для чего было жить. Личное и семейное давно перестало существовать в нем. В финальной сцене за кафедрой стоял только Уайтфилд. (Стаут, «Божественный драматург», 276–277)

Природная и духовная сила

Что нам делать с этим явлением? Какой у него был ключ? С одной стороны, он обладал природной силой красноречия, а с другой — духовной силой Бога изменять грешников и общины.

«Нет причин сомневаться в том, что он был Божьим орудием в спасении тысяч», — сказал Дж. К. Райл. «Я считаю, что прямая польза, которую он принес бессмертным душам, была огромной. Я пойду дальше – я считаю, что это бесценно. Заслуживающие доверия свидетели в Англии, Шотландии и Америке подтвердили свою убежденность в том, что он был инструментом обращения тысяч». («Избранные проповеди», 28)

Уайтфилд был главным международным инструментом Бога во время первого великого пробуждения. Никто другой в 18 веке не был так помазан в Америке и Англии и Уэльсе, Шотландии и Ирландии. Эта проповедь не была похожа на молнию. Произошли глубокие и длительные дела.

Его влияние на Эдвардса и Уилберфорса

В феврале 1740 года Джонатан Эдвардс отправил приглашение Уайтфилду в Джорджию, прося его приехать и проповедовать в его церкви. Уайтфилд записал в своем дневнике 19 октября: «Сегодня утром я проповедовал, и добрый мр. Эдвардс плакал на протяжении всей проповеди. Га людей повлияло в равной степени» (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 1: 538). Эдвардс сообщил, что влияние служения Уайтфилда было больше, чем кратковременным. «Примерно через месяц в городе произошли большие перемены» (Стаут, «Божественный драматург», 126).

Влияние Уайтфилда, Уэсли и Великого пробуждения в Англии изменило лицо нации. Уильяму Уилберфорсу, руководившему борьбой против работорговли в Англии, было 11 лет, когда умер Уайтфилд. Отец Уилберфорса умер, когда ему было 9 лет, и он некоторое время жил со своими тетей и дядей Уильямом и Ханной Уилберфорс. Пара была хорошими друзьями с Джорджем Уайтфилдом (Джон Поллок, «Уилберфорс», 4–5).

Это был евангельский воздух, которым дышал Уилберфорс еще до своего спасения. И после его обращения именно видение Уайтфилдом евангелия, его истина и духовный динамизм вдохновили Уилберфорса на всю его пожизненную борьбу против работорговли. Это всего лишь один небольшой проблеск прочного влияния Уайтфилда и пробуждения, которому он служил.

Так что я не сомневаюсь, что Генри Венн был прав, когда сказал: «Уайтфилд не открывал рта как проповедник, пока Бог не излил на его слова необычайное благословение» («Select Sermons», 29). Таким образом, феноменальное влияние Уайтфилда объяснялось необычайным помазанием Бога на его жизнь.

Его природный ораторский дар

Но на другом уровне Уайтфилд держал в узде людей, которые не верили ни единому слову его доктрины. Другими словами, мы должны принять природный ораторский дар, которым он обладал. Как мы думаем о нем с точки зрения его эффективности? Бенджамин Франклин, который любил и восхищался Уайтфилдом, но полностью отвергал его теологию, сказал: «Он хороший человек, и я люблю его» (Стаут, «Божественный драматург», 233). Далее он сказал:

«Каждый акцент, каждое ударение, каждая модуляция голоса были так идеально обращены и поставлены, что, не интересуясь предметом, приходилось довольствоваться обсуждением: удовольствие было таким же, как от великого музыкального произведения». (Стаут, «Божественный драматург», стр. 204).

Почти все согласны с Сарой Эдвардс, когда она написала брату Уайтфилду о проповеди.

«Он прирожденный оратор. Вы уже слышали его глубокий, но чистый и мелодичный голос. О, просто слушать это идеальная музыка! . . . Вы помните, что Дэвид Хьюм считал, что его речь стоит двадцати миль, а Гаррик [актер, который завидовал талантам Уайтфилда] сказал: «Он мог довести людей до слез». . . С тем, как он произносил Месопотамию. “. . . Поистине замечательно видеть эффект, с которым этот проповедник часто захватывал аудиторию, проповедуя простейшие библейские истины». (Хайкин, «Возрожденный пуританин», стр. 35–37).

А потом поднял вопрос, который вызвал столько споров вокруг Уайтфилда за последние пятнадцать лет. он говорит,
«Я знаю, что предубежденный человек может сказать, что это все театральные постановки и спектакли; но никто из тех, кто видел и знал его, так не думает. Он очень искренний и богобоязненный человек, и кажется, что его единственная цель — достучаться до людей и повлиять на них наилучшим образом. Он говорит от всего сердца так, что все загорается любовью и изливается языком, перед которым невозможно устоять».

Гарри Стаут, профессор истории Йельского университета, не так уверен в чистоте мотивов Уайтфилда, как Сара Эдвардс. Его биография «Божественный драматург: Джордж Уитфилд и подъем современного евангелизма» — это наиболее живучее произведение исторического цинизма, которое я когда-либо читал. На первых ста страницах этой книги я семьдесят раз написал слово «циничный» на полях книги.

Идеальный актер

Но вызов необходимо принять. И я думаю, когда мы сталкиваемся с этим, мы находим нечто более глубокое, чем то, что открыл Стаут. Стаут утверждает, что Уайтфилд никогда не отказывался от своей любви к актерству и актерскому мастерству, которое было заметно в его юности до его обращения. Таким образом, он говорит, что ключом к его пониманию является «слияние проповеди и действия» (Стаут, «Божественный драматург», xviii). Уайтфилд был «идеальным актером» (там же, 42). Слава, которую он искал, была. . . выступая на центральной сцене» (там же, xxi). «Уайтфилд говорил не только о возрождении; ему пришлось продать его, торгуя своим актерским мастерством» (там же, 40)» Слезы стали слезами Уайтфилда. . . психологический жест» (там же, 41). «Уайтфилд стал актером-проповедником, а не ученым-проповедником» (там же, xix).

Да, конечно, последнее утверждение является правдой. Он был актером-проповедником, а не ученым-проповедником. Он не был Джонатаном Эдвардсом. Он проповедовал совершенно без заметок (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 2: 225), и его передвижная кафедра была скорее крошечной сценой, чем традиционная кафедра (там же, 2: 303–304). В отличие от большинства проповедников своего времени, он проповедовал активно. Корнелиус Винтер, который в последующие годы работал молодым помощником Уайтфилда, сказал:

«Я не знаю ни одной проповеди, где бы он не плакал. . . Иногда он плакал, громко и страстно топал ногами, а иногда его захватывало, что на несколько секунд можно было подумать, что он уже никогда не оправится, и хотя на это уходило некоторое время, он брал себя в руки. (Стаут, «Божественный драматург», стр. 41)

А другой шотландский современник, Джон Гиллис, рассказывал, как Уайтфилд так жестоко обращался со своим телом, что публика сочувствовала его истощению и «на мгновение даже опасалась за его жизнь» (там же, 141).

Поэтому у меня нет никаких сомнений в том, что Уайтфилд «притворялся», когда проповедовал. То есть он взял на себя роль персонажа драмы своей проповеди и вложил всю свою энергию в эту роль, чтобы воплотить ее в жизнь. Как тогда, когда он занял место Адама в саду и сказал Богу: «Если бы Ты не дал мне эту женщину, я бы не согрешил против Тебя, так что Ты можешь благодарить Себя за мой грех» («Избранные проповеди», 165).

Почему он играл?

Но вопрос в том, почему Уайтфилд «играл»? Почему он был так полон действия и драмы? Был ли он, как утверждал Стаут, «занимался религиозной торговлей» (Стаут, «Божественный драматург», xvii)? Стремился ли он к «духовной славе» (там же, 21)? Желание «уважения и власти» (там же, 36)? Был ли им движим «эгоизм» (там же, 55)? Играл «спектакли» (там же, 71) и «интегрировал религиозный дискурс в зарождающийся язык потребительства» (там же, xviii)?

Играя лучше, чем актеры

Поэтому, если вы спросите Уайтфилда: «Почему вы проповедуете именно так?» Он отвечал: «Я верю, что то, что я читаю в Библии, — истина». Позвольте мне рискнуть и сказать следующее: Джордж Уайтфилд не подавленный актер, движимый эгоистичной любовью к вниманию. Скорее, он сознательно стремился вести себя лучше, чем притворщики, потому что видел то, что было правдой.

Он действовал при каждом удобном случае не потому, что нужны большие трюки и пародии, чтобы убедить людей в нереальности, а потому, что он видел нечто более реальное, чем когда-либо испытывали актеры на лондонской сцене. Для него евангельские истины были так реальны, так чудесно, ужасно, величественно реальны, что он не мог и не мог провозглашать их так, как если бы они были нереальными или просто интересными.

Действуя на службе реальности

Это не было изнурительной игрой. Это была раскрепощенная актерская игра. Это было не для воображения, это было для создания реальности. Это не сделало воображаемое реальным. Это сделало настоящую гиперреальность супер-крутой и потрясающе реальной. Это была не привязанность. Это было страстное воспроизведение реальности – повторение. Это не был мощный микроскоп, который использовал любую возможность, чтобы маленькое изображение выглядело впечатляюще большим. Это был крайне неадекватный телескоп, пускавший все силы на то, чтобы хоть немного взглянуть на величие, которое слишком много проповедников сочли утомительным и нереальным.

Нельзя отрицать, что Бог использует естественные сосуды, чтобы открыть Свою сверхъестественную реальность. И никто не сомневается, что Джордж Уайтфилд был потрясающим естественным сосудом. Он был решительный, дружелюбный, ясно выражающий свои мысли, умный, чуткий, решительный, волевой, предприимчивый и обладал таким трубным голосом, который могли слышать тысячи людей вокруг, а иногда и за две мили. Осмелюсь предположить, что все это было бы частью природного дара Уайтфилда, даже если бы он никогда не родился свыше.

Рождение свыше Уайтфилда

Но с Уайтфилдом случилось нечто, подчинившее все эти природные дары другой реальности. Это подчинило все дары служению другой реальности — служению славе Христовой для спасения грешников. Посмотрите, что произошло в 1735 году весной. Ему было двадцать лет. Вместе с Джоном и Чарльзом Уэсли он принадоежал Оксфордскому священному клубу, и стремление к Богу было целью всех.

«Я всегда выбирал худшую еду. . . Я голодал два раза в неделю. Моя одежда была простой. . . . На мне были шерстяные перчатки, залатанное пальто и грязные туфли. . . . Я продолжал ходить с голыми руками холодными утрами, пока мои руки не стали частично черными. . . Я не смог залезть на второй этаж, я был обязан сообщить моему доброму учителю. . . который немедленно послал ко мне доктора». (Там же, 25-26)

Он взял отпуск от школе и наткнулся на книгу Генри Скугала «Жизнь Бога в душе человека». В его собственном случае это произошло следующим образом:
«Я должен свидетельствовать о моём старом друге г. Чарльзе Уэсли, он дал мне книгу «Жизнь Бога в душе человека», через которую Бог показал мне, что я должен родиться свыше, иначе я буду проклят. Я знаю это место: может быть, это суеверие, когда я еду в Оксфорд, мои ноги сами несут меня туда, где мне явился Иисус Христос и подарил мне рождение свыше. [Скугал] говорит, что человек может ходить в церковь, молиться, причащаться и все же, братья мои, не быть христианином. Как забилось мое сердце, как мое сердце сжалось, как у бедняка, который боится своих счетов, чтобы не оказаться банкротом; но я сожгу эту книгу, выброшу её, отложу ее в сторону или изучу ее? Я сделал последнее и, держа книгу в руке, обратился к Богу неба и земли: «Господи, если я не христианин, если я не совсем верен, ради Иисуса Христа, покажи мне, что есть вера, чтобы я не был проклят в конце концов». Я прочитал немного дальше и обнаружил обман; о, говорит автор, те, кто хоть что-то знает о религии, знают, что это неотъемлемый союз с Сыном Божьим, сердце, принявшее образ Христа; о, как божественная жизнь ворвалась в мою бедную душу. . . . О! Какой радостью — неописуемой радостью — радостью, полной славы и величия, наполнилась моя душа». (Хайкин, «Возрожденный пуританин», стр. 25-26)

Сила и глубина этого изменения и сверхъестественная реальность в Уайтфилде — это то, что Гарри Стаут не принимает во внимание. Случилось так, что Уайтфилду была дана сверхъестественная способность видеть то, что было на самом деле. Его разум открылся новой реальности. Вот как он сам это описывал:
«Помимо того, что разум мой теперь открылся и расширился, я стал читать Священное Писание на коленях, отложив в сторону все другие книги, и молился по возможности над каждой строчкой и словом. Это действительно была пища и пища для моей души. Каждый день я получал свежую жизнь, свет и силу свыше. За один месяц я получил больше доказательств, читая Божью книгу, чем мог бы когда-либо получить из всех сочинений людей. («Избранные проповеди», 15)

Это означает, что игра Уайтфилда – его страстная, энергичная и всесторонняя проповедь – была плодом его рождения свыше, поскольку его новое рождение дало ему глаза, чтобы видеть «жизнь, свет и силу свыше». Он верил, что славные факты Евангелия истинны. Чудно, великолепно и восхитительно правда. Вот почему он восклицает: «Я не буду проповедником с бархатным ртом».

Ни одна из его природных способностей не была потеряна. Все они были заточены под послушание Христу (2 Коринфянам 10:5). «Если мое имя будет забыто, пусть меня все попирают ногами, лишь бы Иисус был прославлен этим. (Карлссон, «Обзор «Божественного драматурга» Стаута», TrinJ No. 2, Fall 93: 244).

Борясь с гордостью, признавая глупость

«Конечно, он сражался с гордостью. Кто не борется с гордостью — гордостью за то, что мы кто-то, или гордостью за то, что мы хотим быть кем-то? Но доказано, что он храбро сражался в этой битве, раз за разом отбивая у смертных соблазны человеческой похвалы. «Трудно, — говорил он, — пройти испытание пламенным вкусом и аплодисментами, не запачкавшись» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 68).

«Похвала, — писал он другу, — или даже намек на нее ядовит, а это крайняя степень гордыни». Гвоздь никогда не погрузится глубоко, если его не смазать маслом. . . Помолись за меня, дорогой сэр, и исцели нанесенные мною раны. Одному Богу воздайте славу. У грешников нет ничего, кроме стыда и смятения». (там же, 83).

«Он открыто признавал глупости и ошибки своих ранних лет» (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 2: 168, 241). В 1741 году он признался другу, что «наши самые святые мысли запятнаны грехом и нуждаются в умилостивлении Посредника» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 50). Он бросился на свободную благодать, которую так мощно провозглашал:
«Я ничто, у меня ничего нет и я ничего не могу делать без Бога. Хоть я и подобен полированной могиле и выгляжу немного миловидно снаружи, но внутри я все еще полон гордости, эгоизма и всяческих пороков.

Но по благодати Божией я есть то, что я есть, и если Богу угодно сделать меня орудием, посредством которого можно сделать хотя бы малое добро, то не мне, а Ему вся слава». (Там же, 103)

Делая реальные дела реальными

Итак, у Уайтфилда была новая природа. Он родился заново. И эта новая природа позволила ему увидеть то, что было реальным. И Уайтфилд знал в душе: я никогда не говорю о том, что реально, как о воображении. Я не проповедник с бархатным ртом. Он не бросил бы актерство. Он проповедовал лучше, чем актеры, потому что они стали актерами, чтобы воплотить воображаемые вещи в реальность, а он стал проповедником, чтобы реальные вещи стали выглядеть такими, какие они есть.

В своей проповеди он не сделал небольшого отступления от пьесы, как это делают некоторые проповедники сегодня, добавив немного сатиры, короткий отрывок из фильма, который не имеет никакого отношения к теме. Проповедь была игра. Представление было проповедью. Действительность Евангелия поглотила его. Это было свидетельство. Сама проповедь стала действенным словом Божьим. Бог говорил. Реальность не представление. Это и была реальность.

Игра вне театра

Это означает, что в конце концов «игра» Уайтфилда вовсе не была игрой в театральном смысле. Если у женщины есть роль в кино, допустим, она играет мать, чей ребенок находится в горящем доме, и, поскольку камеры на ней, она кричит пожарным, что ребенок в доме, и указывает на второй этаж и показывает окно, и мы все говорим, что она играет роль. Но когда в вашем районе горит дом, и вы видите, как ваша мама кричит на пожарных и показывает на окно второго этажа, никто не скажет, что она притворяется. Почему- нет? Они выглядят точно так же. Причина в том, что ребенок на втором этаже в огне. Эта женщина на самом деле мать ребенка. Существует реальная опасность того, что ребенок может умереть.

Все реально. Так было и с Уайтфилдом. Новое рождение открыло ему глаза на то, что истинно и реально: Бог, творение, человечество, грехи, сатана, божественная справедливость и гнев, небо, ад, девственное рождение, совершенство Христа, Его смерть, искупление, прощение грехов, воскресение, Святой Дух, спасательная благодать, прощение, оправдание, примирение с Богом, мир, освящение, любовь, второе пришествие Христа, новое небо и новую землю, и вечную радость. Они были настоящими. Для него – сверхъестественная реальность. Он родился свыше. У него были глаза, чтобы видеть.

Когда он предупреждал о гневе, говорил людям бежать и превозносил Христа, он не играл никакой роли. Он вызывал эмоции и действия, которые соответствовали этой реальности. Вот что делает проповедь. Его цель — возвеличить Христа, описать грех, предложить спасение и убедить грешников эмоциями, словами и делами, соответствующими серьезности его реальности.
Когда вы видите эти реальности своим сердцем и чувствуете их вес, вы понимаете, что такая проповедь — не игра. Дом горит. Люди застряли на втором этаже. Мы любим их. И у них есть шанс спастись.

Дорогой урок любви

Давайте будем точными. Что Джордж Уайтфилд считал реальным? В отличие от многих сегодняшних проповедей, проповедь возрождения восемнадцатого века, включая евангельскую проповедь Уайтфилда и Уэсли, была доктринально конкретной, а не расплывчатой. Когда вы прочитаете проповеди Уайтфилда, вы удивитесь, насколько они поразительно поучительны.

Через несколько месяцев после своего обращения Уайтфилд увидел ценность и силу учения о благодати. Для него истиной был классический евангельский кальвинизм. «От начала до конца, — говорит Стаут, — он был кальвинистом, который верил, что Бог избрал его для спасения, а не наоборот» (Стаут, «Божественный драматург», xxiii). Дж. И. Пэкер отмечает, что «Уайтфилд был совершенно свободен от новых доктрин» (Packer, «The Spirit with the Word», «Honoring God’s People», 56).

Принятие кальвинистской доктрины

Когда он читал Библию в дни своего становления, его наставлял не Джон Кальвин, а Мэтью Генри (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 26). «Я принимаю кальвинистский план, — сказал он, — не из-за Кальвина, а потому, что Иисус Христос научил меня этому» (Packer, «The Spirit with the Word», Honoring God’s People, 47). На самом деле, он писал Джону Уэсли в 1740 году: «Я никогда не читал ничего из того, что написал Кальвин» (Dallimore, «George Whitefield», 1:574).

Он верил, что все эти библейские истины, которые он иногда называл «доктринами Реформации», «снижали ценность человека и возвеличивали Господа Иисуса. . . . Все остальные оставляют человеку свободу воли и делают его, по крайней мере отчасти, своим собственным Спасителем» (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 76). И это не только уменьшило значение работы Спасителя; но сделал наше положение во Христе ненадежным.

Связь между выбором и настойчивостью

То, что Уайтфилд увидел реальным своим новым взглядом, было связью между избранием и настойчивостью. Бог избрал его безоговорочно, и поэтому Бог сохранил его непобедимым. Это была его непоколебимая убежденность, сила огня и послушания. В 1739 году он писал из Филадельфии:
«О, чудесное учение об избрании и окончательном терпении святых для тех, кто действительно запечатлен обетованием Духа! Я убежден, что пока человек не поверит и не почувствует эти важные истины, он не может выйти из себя; но будучи убежденным в них и уверенным, что они применимы к его сердцу, он действительно ходит верою не в себя, а в Сына Божия, умершего и предавшего Себя за него. Тогда любовь, а не страх, заставляет его быть послушным». (Там же, 71-72)

А год спустя он писал Джону Уэсли: «Учение об избрании и окончательном упорстве тех, кто истинно Христов, теперь я в десять тысяч раз более убежден в этом учении, чем когда я видел вас в последний раз» (там же, 113). ). Ему нравилась уверенность, которую он чувствовал в могучих руках Бога. «Я, безусловно, чувствую себя в безопасности, потому что я отдан в Его Всемогущие Руки. Хотя я могу упасть, я не буду полностью отброшен. Дух Господа Иисуса держит меня и поддерживает меня» (там же, 76).

Проповедь Евангелия изо всех сил

И он не просто тихо наслаждался этими реалиями для себя; он проповедовал их изо всех сил через свои евангелизационные усилия. Он сказал Уэсли: «Я должен проповедовать Евангелие Христа, и при этом я должен говорить об избрании» (Даллимор, «Джордж Уайтфилд», 2:41). В своей проповеди, основанной на 1 Коринфянам 1:30, озаглавленной «Христос, вера верующего, премудрость, праведность, освящение и искупление», он превозносит это учение (обратите внимание, что он возвышает свой голос, чтобы его могли услышать тысячи людей):
Со своей стороны, я не вижу, как можно достичь истинно смиренного ума, не зная учения об избрании, и хотя я не говорю, что каждый, кто отрицает избрание, плохой человек, все же я скажу, что в одном из этих прекрасных певцов , г-н. Трейла, то это очень плохой знак: каким бы он ни был, я думаю, он не может по-настоящему познать себя; ибо если мы отрицаем выбор, мы должны хотя бы частично уважать себя; но наше искупление устроено таким образом, что никакая плоть не может быть прославлена ​​в Божественном присутствии, и, следовательно, человеческая гордость заключается в этом учении, ибо, согласно этому учению и никакому другому, «хвалящийся хвались только Господом».
“Но что я могу сказать? Выбор — это тайна, которая сияет с такой ослепительной яркостью, что влияние слов того, кто глубоко опьянен выбором любви, может ослепить даже слабые глаза некоторых из детей Божьих; хотя они и не знают этого, все благословения, которые они получили, все привилегии, которые они испытали или получат через Иисуса Христа, обусловлены вечной любовью Бога. (Хайкин, «Возрожденный пуританин», 97–98).

Бесплатное предложение Иисуса каждой душе

И Уайтфилд напоминает Уэсли — и нам — в письме 1741 года: «Хотя у меня есть особый выбор, тем не менее я добровольно предлагаю Иисуса каждой отдельной душе» (там же, 145). Действительно, Уайтфилд не скрывает своего понимания истинного искупления или непреодолимой благодати, когда просит людей прийти ко Христу. В своей проповеди на Иоанна 10:27-28, озаглавленной «Добрый пастырь», он ясно говорит об особой причине, по которой Христос умер за Своих.

Если вы принадлежите Иисусу Христу, Он будет говорить о вас; ибо Он говорит: «Я знаю овец Моих». “Я знаю их”; Что это значит? Почему Он знает их число, Он знает их имена, Он знает все, за что Он умер, и если один из тех, за кого умер Христос, будет потерян, Бог-Отец снова пошлет Его с небес, чтобы привести его. («Избранные проповеди», 193)
И тогда он делает свой страстный призыв, основанный на непреодолимой суверенной милости:
«Подойди, посмотри, что значит иметь жизнь вечную; не отказывайтесь от неё; спеши, грешник, спеши! Пусть Великий и Добрый Пастырь привлечет ваши души! О! Если они никогда раньше не слышали Его голоса, то дай Бог, чтобы они услышали его сейчас. . . . О, приди! Приди! Придите к Господу Иисусу Христу; Ему я оставляю тебя. . . . Аминь» (Там же, 199, см. также 112).

Акцент на оправданиинии

Среди доктрин Реформации, которые наполняли его великие евангельские проповеди, наиболее заметной была доктрина оправдания. Его фирменная проповедь, если таковая была, казалось, была «Господь наша праведность», основанная на Иеремии 23:6. Он никогда не придавал оправданию столь важного значения, чтобы оно исключало возрождение и освящение. На самом деле он пытался их уравновесить:

«Мы не должны разлучать то, что Бог соединил; мы должны сохранять золотую середину между двумя крайностями; не требуйте, с одной стороны, так многого от Христа вне нас, исключая Христа внутри нас, как свидетельства нашего бытия в Нем и приготовления будущего счастья, а с другой стороны, не полагайтесь так много на праведности или святости в нас, чтобы исключить праведность Иисуса Христа вне нас». (Там же, 106)

Иметь славу послушания Иисуса

Но ой, как Он ревнив и опять же, чтобы толпа поняла особенности этого учения, особенно обладание послушанием Христу. В одной проповеди он простонал:

«Боюсь, на этом низком уровне оправдание понимают так же, как и я несколько лет назад, где оно означает только прощение грехов, но оно означает не только прощение прошлых грехов, но и федеральное право на все будущие блага. . . . . Как послушание Христа приписывается верующим, так и Его стойкость приписывается верующим». (Там же, 107)

«Из отрицания какого-либо другого учения не вытекало большего или более абсурдного, чем то, которое вытекает из отрицания учения об оправдании, вменяемом нам Христом». (Там же, 129)

«Мир говорит, что, проповедуя веру, мы отвергаем добрые дела; это обычное возражение против доктрины оправдания. Но это клевета, гнусная клевета». (Там же, 189)

Неустанно преданный добрым делам

И действительно, в случае с Джорджем Уайтфилдом это была клевета. Уайтфилд был безжалостным благотворителем и заботливым покровителем бедных, постоянно собирая средства для сирот и других благотворительных организаций. Как писал Исааксон,
«Уайтфилд был доктринально чист в своем утверждении, что искупление приходит только по милости Божьей, но, тем не менее, он активно занимался благотворительностью, и целью его ежегодного турне по Америке был сбор денег для приюта в Джорджии. Он собрал больше денег, чем любой другой священнослужитель того времени, на благотворительные проекты, включавшие школы, библиотеки и богадельни по всей Европе и Америке». (Айзексон, «Бенджамин Франклин»)
Бенджамин Франклин, у которого были одни из самых теплых дружеских отношений с Уайтфилдом за все время, несмотря на огромные религиозные различия между двумя мужчинами, сказал: «Такая честность, бескорыстие и неустанное рвение к каждому доброму делу, как у Уайтфилда … я никогда не встречал ему равных. и никто никогда не преуспел в этом»

(Карлссон, «Рецензия на «Божественный драматург» Стаута», стр. 245).

Другими словами, страстная вера Уайтфилда в праведность Христа не мешала ему добиваться справедливости и любви практическими действиями, но давала ему силу делать это. Эта связь между учением и практическими обязанностями любви была одним из секретов власти Уайтфилда. Массы верили, и правильно, что он практиковал то, что проповедовал. Новое рождение и оправдание верой сделали человека хорошим.

Спорный человек

Но это не сделало человека совершенным. Это не сделало Уайтфилда идеальным. В самом деле, одним из следствий истории, и особенно биографии, является постоянное обнаружение противоречий и парадоксов между грехом и праведностью даже у самых святых людей.

Уайтфилд не является исключением, и его более справедливо уважают, если мы честно говорим о его слепоте, а также о его доктринальной верности и добродетели. Самой вопиющей тьмой в его жизни — и были и другие — была его поддержка порабощения чернокожих американцев.

Рабовладелец

До того, как владение рабами было легализовано в Джорджии, Уайтфилд поддержал легализацию работорговли с целью сделать построенный им приют более доступным. Как писал Стаут, «Уайтфилд проводил большую часть своего времени, активно продвигая легализацию рабства в Южной Джорджии» (Стаут, «Божественный драматург», 198). В 1748 году он зарегистрировал название своего приюта и поселения на попечителей Бетесды.

«Если бы негров пустили, у меня хватило бы денег на содержание сирот, и около половины назначенной суммы осталось бы неизрасходованной. .. Джорджия никогда не будет процветающей провинцией, если не будут разрешены негры. . . . Я более чем когда-либо готов сделать все, что в моих силах, для Джорджии и приюта для сирот, если будет одобрено ограниченное использование негров или если будет послан наемный слуга. Если нет, то я не смогу содержать большую семью и сколько-нибудь значительно обрабатывать плантацию». (Там же, 199)
В 1752 году Грузия стала королевской колонией. Теперь рабство было легализовано, и Уайтфилд присоединился к рядам рабовладельцев, которых он порицал в предыдущие годы. Стаут пишет об этом
«Плантация в Южной Каролине больше не нужна. В Bethesda были доставлены все ресурсы, включая рабов, чему Уайтфилд радовался: «Кажется, ничего не нужно, кроме хорошего надзирателя, который бы руководил неграми при продаже и посадке» (Там же, 218).

Пылкий проповедник рабов

Само по себе это не было чем-то необычным. Большинство рабовладельцев были христианами. А вот с Уайтфилдом все было сложнее. Он не подходил под образ богатого южного плантатора. Почти все они выступали против евангелизации и воспитания рабов. Они интуитивно знали, что образование ведет к равенству, что наносит ущерб всей системе. А евангелизация означала бы, что рабы могли бы стать детьми Божьими, что означало бы, что они были бы братьями и сестрами своих владельцев, но это повредило бы всей системе. Вот почему кажущаяся терпимость к рабству в Новом Завете на самом деле является очень мощным подрывом этого института.

По иронии судьбы, Уайтфилд сделал для распространения христианства среди рабов в Джорджии больше, чем кто-либо другой (там же, 101). Уайтфилд писал письма в газеты, защищая проповедь Евангелия рабам и утверждая, что отрицать это для них было бы все равно, что говорить, что у рабов нет души (во что многие верили). Гарри Стаут замечает: «На самом деле письма представляли собой первое журналистское заявление на тему рабства. Как таковые, они стали прецедентом мощных последствий, которые Уайтфилд не мог себе представить» (там же, 123).

Уайтфилд сказал, что он готов быть «взбитым» южными плантаторами, если они не одобрят его проповедь нового рождения рабам (там же, 100). Сам он так говорит об одной из своих обычных попыток среди рабов Северной Каролины во время своего второго путешествия в Америку:
«Я пошел, как обычно. . . к неграм, принадлежащих дому. Мужчине было плохо в постели, и двое его детей, я думаю, очень хорошо повторяли молитвы. Это все больше и больше убеждало меня в том, что негритянские дети, если они рано воспитываются в воспитании и наставлении Господа, обладают такими же большими способностями, как и любые белые люди. Я не отчаиваюсь, если Бог пощадит мне жизнь, если я увижу стайку молодых негров, воспевающих благодарение Агнцу, сотворившему их. Господи, Ты вложил в мое сердце добрую мысль научить их. Я не сомневаюсь, но позволь мне использовать это с пользой» (там же, 101).

Гэри Б. Нэш называет время первого проповеднического тура Уайтфилда «временем появления черного христианства» в Филадельфии. По его оценкам, около 1000 рабов слышали проповедь Уайтфилда в Филадельфии. Они слышали, что у них есть души, как у белых людей. Работа Уайтфилда для рабов Филадельфии была настолько эффективной, что Роберт Болтон, самый выдающийся учитель танцев в Филадельфии, отказался от своего старого призвания и передал свою школу чернокожим. «К концу лета в школу прибыло более 50 чернокожих учеников» (там же, 107-108).

Посев семян равенства

От Джорджии до Северной Каролины и Филадельфии Уайтфилд сеял семена равенства через искреннюю евангелизацию и образование, даже несмотря на то, что он был слеп при покупке и продаже рабов. Уайтфилд закончил свою самую известную проповедь «Господи, наше право» обращением к чернокожим перед толпой:
«Из этого я заключаю: но я не должен забывать бедных негров: нет, я не должен. Иисус Христос умер за них так же, как и за других. И я не упоминаю вас в последнюю очередь не потому, что презираю ваши души, а потому, что то, что я говорю, может оставить более глубокий след в вашем сердце. О, если бы вы искали чтобы Господь был вашей праведностью! Кто знает, может быть, вы найдете Его? Ибо в Иисусе Христе нет ни мужчины, ни женщины, ни раба, ни свободного; вы тоже, если верите в Иисуса, можете быть детьми Божьими. . . . Христос Иисус такой же, каким Он был вчера, и Он омыл вас Своей кровью. Поэтому идите домой, превратите текст в молитву и попросите Господа стать вашей праведностью. Вот так. Приди, Господь Иисус, приди скорее ко всем нашим душам. Аминь. Господь Иисус, аминь и аминь!»

Такая проповедь привела в ярость многих рабовладельцев. Можно задаться вопросом, была ли обеспокоена собственная душа Уайтфилда, потому что он действительно чувствовал, куда ведет такая радикальная евангелизация. Он обнародовал свой вотум недоверия рабовладельцам и опубликовал следующие слова: «Бог против вас», потому что вы обращаетесь с рабами «как с живыми». Если эти рабы восстанут, «все хорошие люди должны признать, что суд будет справедливым». (там же, 101-102).
Это было зажигающе, но исторически для этого было слишком рано. Судя по всему, Уайтфилд не осознавал последствий того, что сказал. Было ясно, что сообщество рабов любило Уайтфилда. При всех его недостатках и тьме, между противоречиями поощрения рабства и ниспровержения рабства, когда он умер, именно чернокожие в Америке оплакивали больше всего(там же, 284).

Больше, чем любой другой деятель восемнадцатого века, Уайтфилд утвердил христианскую веру в сообществе рабов. В чем бы он еще не потерпел неудачу, они были глубоко ему благодарны. Даже 17-летняя чернокожая горничная из Бостона по имени Филлис Уитли написала одну из своих самых известных элегий (там же, 284).

Подходящий грешник, чтобы проповедовать свободную благодать

Так что величайший проповедник 18 века, пожалуй, в истории христианской церкви, был фигурой неоднозначной. Он имел, как он сам так свободно признал, грех. И мы нашли это в каждой человеческой душе на земле, кроме одной. Вот почему наша жизнь должна указывать на Него. Его совершенное послушание, а не наше, является основой нашего примирения с Богом. Если в этом случае наш грех и наша праведность, могут направить людей от нас самих ко Христу, тогда мы радуемся даже раскаиваясь. «Я не знаю другой причины, — сказал Уайтфилд, — почему Иисус поставил меня на служение, кроме как потому, что я величайший из грешников и, следовательно, лучше всего могу проповедовать свободную благодать миру, находящемуся под нечестивым правительством». (Хайкин, «Возрожденный пуританин» 157–158).

_____________________________________________________________

Джон Пайпер (@JohnPiper) — основатель и преподаватель сайта desiringGod.org, а также ректор Вифлеемского колледжа и семинарии. В течение 33 лет он был пастором Вифлеемской баптистской церкви в Миннеаполисе, штат Миннесота. Он написал более 50 книг, в том числе «Желание Бога: христианские гедонистские размышления» и совсем недавно «Почему я люблю апостола Павла: 30 причин».

Перевод: Наталья Скамбирович.

Источник: https://www.desiringgod.org/messages/i-will-not-be-a-velvet-mouthed-preacher