Сладкое утешение для бессильных святых

Проповедовал в субботу утром 4 февраля 1855 г. пастор Ч.Х. Сперджен на Нью-Парк-стрит, Чапен, Саутварк.

«Тростника надломленного Он не переломит и тлеющего фитиля не погасит, пока не даст восторжествовать правосудию. ». Матфея 12:20.

Известность всегда любит поговорить о том или ином мужчине. Есть некоторые, кого Известность провозглашает и кого Известность возносит до небес. Некоторые из них — её любимцы, и их имена высечены на мраморе и о них слышат в каждой стране и климате. Известность не является беспристрастным судьей у нее есть любимчики. Одних она превозносит и почти боготворит, других же, добродетели которых гораздо выше и характеры которых в действительности заслуживают большей похвалы, она проходит мимо и тихонько прикладывает палец к губам.

Как правило, вы обнаружите, что люди, которых любит Известность, — это люди, сделанные из латуни или железа и отлитые в грубой форме. Известность льстит Цезарю, потому что он правил землей железным жезлом. Известность любит Лютера за то, что он смело и мужественно бросил вызов Папе Римскому и осмелился посмеяться над грохотом Ватикана.

Известность восхищается Ноксом, потому что он был жестким и оказался храбрее храбрых. Как правило, вы обнаружите, что он выбирает людей с огнем и сердцем, которые бесстрашно стоят перед своими собратьями. Он выбирает мужчин, созданных из мужества, которые были слитками бесстрашия и никогда не знали, что такое робость.

Но вы знаете, что есть другой класс людей, столь же добродетельных и столь же почитаемых, а может быть, даже более уважаемых, которых Известность совершенно забывает. Вы не услышите, чтобы она говорила о кротком Меланхтоне — она говорит о нем мало, — однако этот человек сделал во время Реформации, возможно, не меньше, чем даже могущественный Лютер.

Вы не услышите, чтобы Известность много говорила о милом и благословенном Резерфорде и о небесных словах из его уст. Или о архиепископе Лейтон, о котором говорили, что он никогда в жизни не выходил из себя. Она любит суровые гранитные вершины, которые бросают вызов грозовым облакам. Больше всего ей нет дела до скромных камней в долине, на которых отдыхает усталый путник. Она хочет чего-то смелого и яркого, что-то, что повысит популярность, что-то, что будет выделяться. Ей нет дела до тех, кто уходит в тень.

Поэтому, братья мои, блаженный Иисус, наш чудесный Господь, избегал руки Известности. Никто много не говорит об Иисусе, кроме Его последователей. Мы не находим Его имени написанным среди великих и могучих людей, тогда как на самом деле Он является величайшим, самым могущественным, самым святым, самым чистым и лучшим из людей, которые когда-либо жили. Но поскольку Он был «кротким Иисусом, тихим и мягким» и подчеркнуто человеком, Чье царство не было от мира сего — ибо в Нем не было ничего жесткого, но Он был весь Любовью — ибо Его слова были мягче масла — ибо никто никогда не говорил так нежно, как этот человек и потому Он забыт.

Он пришел не для того, чтобы победить Своим мечом или, как Мухаммед, своим пламенным красноречием, но Он пришел, чтобы говорить «тихим голосом», который плавит каменное сердце, связывает сокрушенную душу и продолжает говорить: «Придите ко Мне все утомленные и обремененные». «Возьмите на себя иго Мое и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и вы найдете покой душам вашим». Иисус Христос был совсем кроток и поэтому Он не так прославлен среди людей, как если бы Он был другим.

Дорогие! Наша проповедь полна нежности. Кажется, она пропитана любовью и я надеюсь, что, возможно, смогу показать вам что-то из великого сострадания и могущественной нежности Иисуса, когда попытаюсь рассказать об этом. Следует отметить три вещи: во-первых, смертную слабость, во-вторых, божественное сострадание и в-третьих, несомненное торжество — «пока не даст восторжествовать правосудию.».

I. Во-первых, давайте рассмотрим слабость смертности — надломленный тростник и дымящийся фитиль. Это две очень наводящие на размышления метафоры, полные великого смысла. Если это не слишком поэтично — а если так, я знаю, вы меня простите, — я должен сказать, что надломленный тростник — это символ грешника на первой стадии его осуждения. Работа Божьего Святого Духа начинается с ранения души. Чтобы спастись, нужно вспахать, разбить ожесточенное сердце и расколоть скалу.

Старый священнослужитель сказал, что нельзя попасть на небеса, не пройдя через врата ада, не испытав много душевной боли и горя. Я думаю, что надломленный тростник — это образ бедного грешника, когда Бог начинает Свою работу с его душой. Он почти совсем засохший тростник – сломанный и раздавленный. У него мало силы.

Дымящимся фитилем я считаю отступившего христианина, который когда-то был горящим и сияющим светом в свое время, но из-за пренебрежения средствами благодати отступил Дух Божий и произошло грехопадение, его свет почти погас— не совсем — его никогда нельзя погасить, ибо Христос говорит: «Я не потушу его», но он становится светильником, плохо снабженным маслом — почти бесполезным.

Не совсем потух – дымит – когда-то эта лампа была полезна, а теперь это просто дымящийся фитиль. Так что я думаю, что эти метафоры описывают раскаявшегося грешника как надломленного тростника, а отступника-христианина – как дымящийся фитиль. Но я не собираюсь проводить такое разделение, а соединю обе метафоры вместе и надеюсь, что мы сможем найти в них какой-то смысл.

И во-первых, ободрение, предлагаемое в нашем тексте, относится к слабым. Что в этом мире слабее надломленного тростинка или дымящегося фитиля? Тростник растет на болоте, но если на него сядет дикая утка, он надломится. Если на него наступит нога человека, он будет сломан. Каждый ветер, который воет над рекой, заставляет его раскачиваться взад и вперед и почти вырывает его с корнем. Вы не можете себе представить ничего более хрупкого или ломкого, чье существование зависит больше от обстоятельств, чем надломленный тростник.

Итак, посмотрите на тлеющий фитиль – что это такое? В нем есть искра, правда, но она почти затушена — ее может сдуть дыханье младенца или девичьи слезы. Нет ничего более неопределенного, чем искра, спрятанная в дымящемся фитиле. Слабости, видите ли, описаны здесь. Христос говорит о них: «Тростника надломленного не сломаю и тлеющего фитиля не угашу. Иду на поиски слабых. Ах! Мне не нужно далеко ходить. Сегодня утром в молитвенном доме много действительно слабых».
Некоторые из Божьих детей, да будет благословенно Его имя, стали сильными, чтобы совершать великие дела для Него. У Бога тут и там есть Свои Самсоны, которые могут открыть ворота Газа и привести их на вершину горы. Здесь и там у Него есть Его могучие Гедеоны, которые могут войти в лагерь мадианитян и свергнуть их силы. У Него есть свои могучие люди, которые зимой могут пойти в берлогу и убить львов.

Но большая часть Его народа — робкая и слабая раса.

Они, как скворцы, пугаются каждого прохожего, как маленькая пугливая стая. Когда приходит искушение, они впадают в него. Когда приходит суд, они ошеломлены. Их слабая лодка танцует вверх и вниз на каждой волне, а когда дует ветер, они дрейфуют, как морские птицы на гребне волны, — хрупкие существа, лишенные силы и мощи.

Ах! Дорогие друзья, я знаю, что сейчас я схватил некоторые ваши руки, а также ваши сердца, потому что вы говорите: “Слабые! Ах, это я”. Довольно часто я вынужден сказать: «Я бы хотел, но не умею петь. Я бы хотел, но не могу молиться. Я бы хотел, но не могу поверить». Вы говорите, что ничего не можете сделать — ваши лучшие решения слабы и тщетны и когда вы восклицаете: «Моя сила обновилась», вы чувствуете себя слабее, чем прежде.

Вы слабы, не так ли? Надломленный тростник и дымящийся фитиль? Благослови вас Бог, тогда эта проповедь вам. Я рад, что вы можете присоединиться к деноминации слабых, ибо здесь есть обещание, что Он никогда не позволит вам быть сломленным или стертым с лица земли, но Он поддержит вас.

Я знаю, что здесь есть очень сильные люди – я имею в виду сильные в своих идеях. Я часто встречаю людей, которые не признают подобной слабости. У них сильный ум. Они говорят: «Вы думаете, что мы грешим, господин? Вы говорите нам, что наши сердца испорчены? Мы не верим ни во что такое. У нас все хорошо, чисто и прямо. У нас есть сила и мощь.»

Я не буду проповедовать вам сегодня утром, я ничего не скажу вам, но заметьте – ваша сила – суета, ваша сила – заблуждение, ваша сила ложна – потому что сколько бы вы ни хвастались тем, что вы можете сделать, оно исчезнет. Когда вы вступите в настоящую борьбу со смертью, вы обнаружите, что у вас нет сил бороться с ней.

Когда приходит в один из этих дней сильное искушение, оно охватывает вас, человека нравственного, и вы падаете и блестящий цвет вашей нравственности так загрязняется, что, хотя вы омываете руки в снежной воде и очищаетесь, вы все еще настолько загрязнены, что ваша собственная одежда начинает ненавидеть вас. Я думаю, что быть слабым — это благословение. Слабость — это святое, Дух Святой сделал это так. Можете ли вы сказать: «У меня нет сил?» Тогда этот текст для вас.

Во-вторых, вещи, упомянутые в нашем тексте, не только слабые, но и бесполезные вещи. Я слышал о человеке, который из принципа бережливости собирал булавки, идя по улице. Но я никогда не слышал, чтобы человек остановился, чтобы подобрать надломленного тростника. Они не стоят этого. Кого волнует этот надломленной тростник. Это просто кусок тростника, лежащий на земле, не так ли? Мы все презираем это как бесполезное.

А дымящийся фитиль, какова его ценность? Это оскорбительная и нездоровая вещь и она ничего не стоит. Никто ничего не отдал бы за надломленную тростинку или дымящийся фитиль. Что ж, дорогие, тогда, по нашей оценке, многие из нас ничего не стоят. Вот некоторые, которые, если бы они могли взвесить себя на весах святилища и положить на весы свое сердце и совесть, оказались бы суетными и бесполезными.

Было время, когда вы думали, что вы лучший человек в мире и если бы кто-то сказал вам, что у вас есть больше, чем вы заслуживаете, вы бы огрызнулись и сказали: «Я считаю, что я так же хорош, как и другие люди». Вы думали, что вы нечто замечательное. Вы думали, что вы наиболее достойны Божьей благодати, достоинства и уважения, но теперь вы чувствуете себя никчемным.

Иногда вы воображаете, что Бог не знает, где вы находитесь. Вы кажетесь себе таким презренным существом — таким ничтожным — не достойным Его внимания. Вы понимаете, что Он может посмотреть и увидеть микроскопическое животное в капле воды, пылинку в солнечном свете или насекомое летним вечером, но вы не можете понять, как Он может думать о вас, вы кажетесь таким ничтожным… Мертвым в этом пустом мире, как бесполезная вещь.

Вы говорите: «Что во мне хорошего? Я ничего не делаю. Что же касается евангелиста, то он, по крайней мере, полезен. Что же касается дьякона церкви, то от него есть польза. Что касается учителя воскресной школы, то он делает что-то хорошее, но что во мне хорошего?» Но вы можете задать тот же вопрос здесь. Какая польза от надломленного тростника? Можно ли на этого мужа положиться? Станет ли он опорой в моем доме? Можете ли вы использовать его и извлекать музыку? Ах! Нет, это бесполезно.
А что хорошего в дымящемся фитиле? Полуночному путнику не может он светить . Ученик не может читать при свете этого пламени. Это бесполезно, люди бросают его в огонь, и пламя пожирает его. Ах! Вот как вы говорите о себе. Вы ни на что не годитесь и эти вещи тоже. Но Христос не отбросит вас, потому что у вас нет ценности. Вы не знаете, какую пользу вы можете принести и вы действительно не знаете, как в конечном счете ценит вас Иисус Христос.

Есть хорошая женщина, может быть, мать. Она говорит: «Ну, я не очень часто выхожу из дома — я воспитываю детей и кажется, не делаю ничего хорошего». Мама, не говорите так, у вас должность высокая, важная и ответственная. Воспитывая детей в Господе, вы столько же делаете для Его имени, сколько и красноречивый Аполлос, так смело проповедовавший Слово.

А вы, бедняга, все, что вы можете сделать, это трудиться с утра до ночи и зарабатывать ровно столько, чтобы прожить день за днем, вам нечего отдавать и если вы ходите в субботнюю школу, вы можете просто читать, многому не учите — ну, а от того, кому мало дано, мало и требуется. Разве вы не знаете, что можно прославить Бога, подметая пешеходный переход?

Если бы на землю были посланы два ангела, один, чтобы править империей, а другой, чтобы подметать улицы, у них не было бы выбора в этом вопросе, кроме того, что Бог повелел им делать. Так призвал их Бог в Своем провидении. Когда вы боретесь за хлеб насущный, вы делаете это для Его славы. «Что бы ты ни делал, ешь ли ты или пьешь, все делай во славу Его».

Но ах! Я знаю, что некоторые из вас здесь кажутся бесполезными для церкви. Вы делаете все, что можете, но когда вы это сделате, это ничего — вы не можете помочь нам ни деньгами, ни талантами, ни временем, и поэтому вы думаете, что Бог должен вас выгнать. Вы думаете, что если бы вы были Павлом или Петром, вы были бы в безопасности. Ах! Возлюбленные, не говорите так, Иисус Христос говорит, что фитиля бесполезного не погасит и трости надломленной не сломит. У него также есть что-то для бесполезного и никчемного.

Но заметьте, я говорю это не для оправдания лени — для оправдания тех, кто может, но не делает, — это совсем другое дело. Есть кнут для осла, бич для праздных людей и они должны испытать его иногда. Я говорю сейчас о тех, кто не может этого сделать, а не об Иссахаре, который подобен сильному ослу, согнувшемуся между двумя ношами, но слишком ленивому, чтобы подняться с ними. Я ничего не говорю в защиту бездельников, которые не будут пахать из-за холода, но я говорю о мужчинах и женщинах, которые действительно чувствуют, что от них мало пользы, которые больше ничего не могут сделать и к таким относятся слова этого текста.

Теперь я сделаю еще одно замечание. Две вещи, упомянутые здесь, оскорбительны. Надломленная трость оскорбительна, потому что я считаю, что это иллюзия флейт Пана, которые, как вы все знаете, представляют собой собранные трости, по которым человек двигает ртом, чтобы создать какую-то музыку. Я полагаю, что это тот орган, который изобрел Иувал и о котором упоминает Давид, ибо достоверно известно, что орган, которым мы сейчас пользуемся, тогда еще не использовался.

Надломленная трость тогда, естественно, испортила бы мелодию всех дудочек, она выпустила бы воздух, производя негармоничный звук или вообще не дала звука, поэтому человеческим импульсом было бы вынуть дудку и заменить ее новой. А что касается дымящегося фитиля, фитиля свечи или чего-то в этом роде, мне не нужно говорить вам, что дым доставляет неудобства. Для меня нет на свете запаха более отвратительного, чем смрад дымящегося фитиля.

Но некоторые говорят: «Как вы можете говорить в таком уничижительном стиле?» Я не опускался ниже, чем мог бы пойти я сам, или ниже, чем вы могли бы пойти со мной, ибо я уверен, что если Бог Дух Святой действительно смирил вас, то вы стали столь же отвратительны для своей души и для Бога, как надломленный тростник для флейты или дымящийся фитиль для глаз и носа.
Я часто думаю о дорогом старом Джоне Баньяне, когда он сказал, что хотел бы, чтобы Бог сделал его жабой, или лягушкой, или змеей, или кем-то другим, кроме человека, потому что он чувствовал себя таким презренным. Ой! Я могу представить гнездо змей, и они мне неприятны. Я могу представить себе водоем со всякими мерзкими тварями, порождающими разврат, но нет ничего более отвратительного, чем человеческое сердце.

Бог заслоняет от всех, кроме как от Своих глаз, это ужасное зрелище — человеческое сердце и если бы мы с вами могли видеть наши собственные сердца, мы бы сошли с ума, ибо такое ужасное зрелище было бы. Вы чувствуете то же самое? Чувствуете ли вы, что вы мерзость в глазах Бога, что вы так восстали против Него, так далеко отступили от Его заповедей, что вы, несомненно, должны быть невыносимы для Него? Если да, то мой текст для вас.

Теперь я представляю себе здесь сегодня утром какую-то женщину, которая сошла с пути добродетели и когда она стоит или сидит там в толпе, она чувствует, что не имеет права ходить в этот священный двор и стоять среди народа Божьего. Она думает, что Бог может почти разрушить здание церкви над ней, чтобы уничтожить еe, потому что она такая великая грешница.

Неважно, надломленный тростник и дымящийся фитиль! Хотя вы и посмеяние у людей и мерзость для самих себя, но Иисус говорит вам: «И Я не осуждаю вас; идите и впредь не грешите, чтобы не случилось чего хуже».

Вот какой-то человек который, возможно, тайно совершал преступления, о которых мы не говорим открыто, его грехи цепляются за него, как пиявки и лишают его всякого утешения. Вот вы, юноша, трепещете, как бы преступление ваше не открылось пред небом. Вы надломленный как тростинк, дымите, как фитиль. Ах! У меня тоже есть слово для вас. Утешение! Утешение! Утешение! Не отчаивайтесь, ибо Иисус говорит, что не угасит дымящегося фитиля, не переломит надломленной трости.

И все же, мои дорогие друзья, я хочу поделиться с вами одной мыслью, прежде чем двигаться дальше. Оба эти предмета, какими бы бесполезными они ни были, все же могут быть полезны. Когда Бог возлагает Свою руку на человека, когда он прежде был ничтожен и бесполезен, Бог может сделать его очень ценным. Вы знаете, что цена товара зависит не столько от стоимости сырья, сколько от уровня затраченного на него труда.

Здесь, во-первых, очень плохое сырье — надломленный тростник и дымящийся фитиль, но с помощью божественной обработки и то и другое становится чудесной ценностью. Скажите мне, что надломленная трость ни к чему не годна, а я говорю вам, что Христос возьмет эту надломленную трость, починит ее и положит в небесные свирели. Затем, когда играет великий оркестр, когда небесные органы звенят своими глубокими звуками, мы спрашиваем: «Кто извлек эту сладкую ноту, которая смешалась с другими?» А кто-то говорит: «Это был надломленный тростник».

Ах! Я воображаю, что голос Марии Магдалины на небесах будет звучать слаще всех других, и глубокий бас того бедного разбойника, который сказал: «Господи, помяни меня», будет мягче и слаще всякого другого голоса, потому что им многое прощено. Эта трость все еще может быть полезна. Не говорите, что вы бесполезны, вы все еще споете на небесах. Не говорите, что вы ничтожны, в конце концов вы встанете перед престолом среди омытых кровью людей с другими и будете петь хвалу Богу.

Ах! И дымящийся фитиль, что в этом хорошего? Я скажу вам в ближайшее время. Где-то внутри этого фитиля есть искра. Его почти нет, но искра все еще остается. Смотрите, прерия в огне! Видите, как поднимается пламя? Видите ли вы, как один поток за другим поддается потокам горячего огня, заливающего равнины, пока весь континент не сгорит и не опалится, пока небо не окрасится в пламя? Черное лицо старой ночи испещрено огнём и звезды кажутся напуганными огнём. Как воспламенилась эта масса? С помощью дымящегося фитиля, который какой-то путешественник бросил на слабом ветру, пока его пламя не охватило всю прерию.

Итак, один бедный, невежественный, слабый человек, даже один отступник, может стать средством обращения целой нации. Кто знает, кто бы вы ни были сейчас, вы можете принести больше пользы, чем те из нас, кто, кажется, стоят лучше перед Богом, потому что у них больше даров и талантов? Бог может зажечь мир искрой – Он может осветить душу целого народа искрой одной бедной молитвы.

Вы все еще можете быть полезны, так что не отчаивайтесь. Мох растет на надгробных плитах, плющ цепляется за заплесневелый холм, омела растет на мертвой ветке и так благодать, благочестие и добродетель, святость и добро происходят из дымящихся фитилей и надломленного тростника.

II. Итак, мои дорогие друзья, я попытался выяснить, кому предназначен этот текст и я показал вам некоторую смертную слабость. Теперь я делаю шаг выше – в БОЖЕСТВЕННОЕ СОСТРАДАНИЕ. «Тростника надломленного Он не переломит и тлеющего фитиля не погасит».

Сначала обратите внимание на то, что было сказано, а затем позвольте мне сказать, что Иисус Христос имеет в виду гораздо больше, чем говорит. Во-первых, что Он говорит? Он достаточно ясно говорит, что не сломает надломленного тростника. Передо мной надломленный тростник – бедное дитя Божие под глубоким чувством греха. Кажется, что бич закона никогда не останавливается. Это продолжается, удар за ударом и хотя вы говорите: «Господи, останови это и дай мне немного передохнуть», жестокий бич все равно приходит и бьет удар за ударом.

Вы знаете свои грехи. Ах! Я знаю, что вы говорите сегодня утром: «Если Бог будет продолжать в том же духе еще немного, мое сердце разобьется. Я погибаю в отчаянии и почти смущен своим грехом. Когда я ложусь ночью, я не могу уснуть. Как будто в комнате призраки — призраки моих грехов — и когда я просыпаюсь в полночь, я вижу, как черная смерть смотрит на меня и говорит: «Ты моя добыча, я тебя достану». В то время как ад, кажется, горит за её спиной.»

Ах! Бедный жалкий тростник, Он не сломит вас. Убеждение должно быть слишком сильным, оно должно быть достаточно сильным, чтобы растопить вас и положить под ноги Иисуса, но недостаточно сильным, чтобы полностью разбить ваше сердце, чтобы вы умерли. Вы никогда не впадете в отчаяние, но вы будете спасены, вы выйдете из огня, бедная надломленная тростинка, и вы не сломитесь.

Итак, сегодня утром появился отступник, он как дымящийся фитиль. В прошлые годы вы находили такое счастье в хождении путями Господа и столько радости в служении Ему, что сказали: «Здесь я хотел бы остаться навсегда».

«Какими мирными часами я наслаждался тогда;
Как сладка память о них!
Но они оставили ноющую пустоту,
Чего мир никогда не сможет восполнить».

Вы дымите и думаете, что Бог вышвырнет вас вон. Если бы я был армянином, я бы согласился, но поскольку я верю в Библию и ни во что другое, я говорю вам, что Он не погасит вас.

Хотя вы дымите, вы не умрете. Каким бы ни было ваше преступление, Господь говорит: «Возвратитесь, падшие дети человеческие, ибо Я помилую вас». Он не отвергнет вас, бедный Ефрем, только возвратитесь к Нему – Он не презрит вас, хотя вы и увязли в вашей грязи и нечистоте, и с ног до головы покрыты вретищем. Вернитесь, бедное потерянные дети, вернитесь, вернитесь! Ваш отец зовет вас. Слушайте бедного отступника! Придите теперь к Тому, Чьи руки готовы принять вас.

Написано, что Он не погашает- Не ломает. Но тут скрыто больше, чем кажется на первый взгляд. Когда Иисус говорит, что не сломает, Он имеет в виду нечто большее. Он имеет в виду: «Я возьму этот надломленный чахлый тростник, посажу его глубоко у полноводных рек и (чудо из чудес) заставлю его расти как дерево, листья которого не вянут. Я поливаю его время от времени. Я слежу за этим. Это принесет небесные плоды. Я защищаю его от хищных птиц, но птицы небесные, сладкие райские певцы, устраивают себе дома в этих ветвях.”

Когда Он говорит, что не сломит надломленную тростинку, Он имеет в виду большее. Он хочет сказать, что Он питает его, что Он помогает и укрепляет его, поддерживает его и почитает его, что Он исполняет Свою заповедь о нем и делает его почитаемым навеки. И когда Он говорит отступнику, что не угасит его, Он имеет в виду нечто большее — Он имеет в виду, что Он снова поднимет его.

Осмелюсь предположить, что некоторые из вас, вернувшись домой из церкви, обнаруживают, что огонь в вашей печи почти погас. Я знаю, как вы это делаете – вы мягко дуете на искру, если она есть, и уж точно не дуете на нее слишком сильно, вы держите перед ней руку, и если вы один и есть одна спичка или одна искра в зажигалке, о, как нежно вы на нее дуете.

Итак, отступники, Иисус Христос имеет дело с вами. Он не погасит вас, Он нежно дует, Он говорит: «Я тебя не потушу». Это означает: «Я очень нежен, очень осторожен и очень внимателен». Он кладет сухой материал так, что маленькая искра зажигает пламя, пламя поднимается к небу и огонь будет большим.

Теперь я хочу сказать кое-что верующим со слабой верой этим утром. Маленькие дети Божьи, которые упоминаются здесь как надломленная трость или дымящийся фитиль, находятся под такой же защитой, как и великие святые Божьи. Я хотел бы на мгновение развить эту идею, а затем закончу по-другому.

Те святые Божии, которых называют надломленними тростниками и дымящимися фитилями, так же защищены, как и те, кто могущественен для своего Учителя и силен по многим причинам. Во-первых, маленький верующий так же избран Богом, как и великий святой. Когда Бог избирал Свой народ, Он избирал их всех сразу и вместе, и Он избирал как одного, так и другого. Если я выберу определенное количество вещей, одна из них может быть менее важной, чем остальные, но одна выбрана в той же степени, что и другая. И точно так же выбираются госпожа Боязливая и мисс Отчаяние, а также Большое Сердце или дедушка Честный.

Опять же, маленькие выкупаются наравне с большими! За слабых верующих Христос заплатил Своими страданиями не меньше, чем за сильных. Наименьшее дитя Бога нельзя было купить меньше, чем за драгоценную кровь Иисуса и величайшее дитя Бога не стоило Ему дороже. За Павла не платили больше, чем за Винямин— я уверен, что не платил, — потому что я прочитал в Библии, что «это не имеет значения».

Кроме того, когда они приходили платить выкуп, каждый из них приносил по шекелю. Бедные не приносили меньше, а богатые не приносили больше шекеля. Оба заплатили одинаковую цену. Итак, дитя Божье, примите эту мысль в вашу душу. Вы видите человека, очень известного в деле Христа, и очень хорошо, что он таковым является, но Иисус заплатил за него не больше, чем за вас. Он заплатил за вас ту же цену, что и за него.

Напомните себе еще раз, что вы такое же дитя Бога, как и величайший христианин. У некоторых из вас пятеро или шестеро детей. Возможно, один из ваших детей очень высокий и красивый, а также наделен пониманием. А у вас есть еще ребенок, который в семье самый маленький, может, у него мало ума и понимания.

Но какой из них больше ваш ребенок? “Больше!” вы говорите: «Оба мои дети, безусловно, один в такой же степени, как и другой». Итак, дорогие друзья, вы можете быть очень мало учены, вы можете быть очень тупы в божественных вещах, вы можете «видеть людей как ходячие деревья», но вы такие же дети Божьи, как и те, кто вырос до полноты во Христе Иисусе.
Помните же, бедный испытанный верующий, что вы так же оправданы, как и любое другое дитя Божье. Я знаю, что полностью оправдан.

«Его кровь и праведность
моя красота, моя славная одежда».

Я не хочу никаких других одежд, кроме дел Иисуса и Его оправдания.

Смелейшее чадо божье ничего большего не хочет, а я, “меньше всех святых”, не могу удовлетвориться меньшим и не могу обойтись без него. О, вы Готовый Остановиться, вы оправданы также как Павел, Петр и Иоанн Креститель. В этом вопросе нет никакой разницы. Ой! Примите во внимание это и радуйтесь.

Тогда еще кое-что. Если бы вы погибли, Божья слава была бы запятнана так же, как если бы погиб величайший верующий. Странная вещь, которую я когда-то прочитал в одной старой книге о роли Божьих детей и людей во Христе и союзе с Ним. Писатель рассказывал: «Отец сидит в своей комнате, и туда заходит незнакомец. Незнакомец поднимает ребенка на колено, а у ребенка пальчик болит, вот он и спрашивает: «Дитя мое, у тебя пальчик болит?» «Да!» «Ну, давай я его отрежу и дам тебе вместо него золотой пальчик!» Ребенок смотрит на него и говорит: «Я больше не пойду к этому человеку, потому что он говорит мне об отрезании пальца. Я люблю свой палец и вместо него мне не нужен золотой палец».

Так говорит угодник Божий: «Я один из членов Христовых, но я подобен больному персту и Он отсекет меня и поставит на место его золотой». «Нет, — сказал Христос, — нет, нет, Я не могу допустить, чтобы какой-либо из Моих членов был отсечен. Если палец болит, я его перевязываю. Я укреплю его». Христос не может позволить себе говорить об отсечении своих членов.

Если бы Христос потерял одного из Своих людей, Он больше не был бы совершенным Христом. Если бы Его самые плодовитые дети могли быть отвергнуты, то Христу не хватило бы части Своей полноты. Да, Христос был бы неполным без Своей церкви. Если один из Его детей должен был быть потерян, он должен быть большим, а не маленьким.

Если бы малыш пропал, сатана сказал бы: «Ах! Ты спасаешь больших, потому что у них есть сила и они могут помочь себе сами, но у этого маленького нет силы. Поэтому Ты не смог спасти его». Вы знаете, что сказал бы сатана, но Бог закрыл бы рот сатане, объявив: «Они все здесь, сатана! Несмотря на твою злобу, они все здесь. Все в безопасности, теперь ты брошен в пещеру навеки и навеки скован цепями и огнём!» Так что он будет страдать от вечных мук, но ни одному чаду Божьему никогда не придется испытать это.

Еще одна мысль и я закончу с этой частью. Часто спасение больших святых зависит от спасения маленьких. Вы понимаете это? Вы знаете, что мое спасение или спасение любого чада Божьего, если смотреть на его причины, очень сильно зависит от обращения кого-то другого.

Предполагая, что ваша мать является средством вашего обращения, вы стали бы говорить среди мужчин, что ваше обращение зависит от ее обращения, потому что ее обращение сделало ее средством приведения вас к Богу.

Предположим, что тот или иной священнослужитель является средством, которым вы призваны к Богу. Тогда ваше обращение зависит, хотя и не абсолютно, от него. Поэтому часто бывает так, что спасение самых сильных служителей Божьих зависит от обращения малых. Есть бедная мать, о ней никто никогда не слышал. Она идет в дом Божий, ее имени нет ни в газетах, ни где-либо еще. Она учит своего ребенка и воспитывает его в страхе Божием.

Она молится за этого мальчика, борется с Богом, и ее слезы смешиваются с молитвами. Мальчик взрослеет. Кем он станет? Миссионером – Уильям Нибб – Моффат – Уильямс. Но вы ничего не слышали о маме. Ах! Но если бы мать не спаслась, где был бы мальчик?

Пусть возрадуется малый и возвеселится, что Он питает и поддерживает вас, хотя вы подобны надломленному тростинку и дымящемуся фитилю.

III. Теперь, в заключении, есть УВЕРЕННАЯ ПОБЕДА. «Пока не даст восторжествовать правосудию».

Победа! В этом слове что-то красивое. Смерть сэра Джона Мура в войне Шестой коалиции была очень трогательной. Он упал в объятия триумфа и, как ни печальна была его судьба, я не сомневаюсь, что его глаза были освещены сиянием триумфального крика.

Кроме того, я думаю, что Вулф говорил правду, когда сказал: «Я умру счастливым», только что услышав крик: «Они бегут, они бегут». Я знаю, что победа, даже в этом дурном смысле, — ибо я не смотрю на мирские победы так, как если бы они имели какую-то ценность, — должна была радовать военного.

Но, о! Как счастлив святой, когда знает, что победа принадлежит ему! Я буду бороться всю жизнь, но на щите напишу “Vici”. Я «более чем победитель через Возлюбившего меня». Каждый слабый святой одержит победу, каждый человек на костылях, каждый хромой, каждый, кто полон слабости, печали и болезни, одержит победу.

«И возвратятся искупленные Господом в Сион». Так говорит Писание. Никто не остается в стороне, но Он «даст восторжествовать правосудию». Победа! Победа! Победа! Это удел каждого христианина. Он побеждает благодаря имени своего дорогого Искупителя.

Теперь несколько слов об этой победе. Сначала я разговариваю с пожилыми мужчинами и женщинами. Дорогие братья и сестры, я знаю, вы часто подобны надломленной тростинке. Будущие события отбрасывают перед вами свои тени, а смерть отбрасывает на вас тень старости. Вы чувствуете себя бременем кузнечика, вы полны слабости и разложения, ваше тело едва держится.
Ах! У вас есть особое обещание здесь. «Я не сломаю надломленной трости». «Я укреплю тебя». «Хотя плоть твоя и погибнет, и сердце твое, но Я, Бог, скала сердца твоего и удел твой навеки».

«Даже до старости весь Мой народ должен узнать о
Моей суверенной, вечной, неизменной любви;
И когда седина украшает их,
тогда, Я все еще ношу их на своей груди».

Ходя с посохом опираясь на него, немощный и иссохший, не бойтесь последнего часа. Этот последний час будет вашим лучшим. Ваш последний день все будет завершено, этого нужно искренне желать. Какими бы слабыми вы ни были, Бог уменьшит испытание, чтобы оно соответствовало вашей силе. Он делает вашу боль меньше, когда ваша сила меньше, но вы поете на небесах: «Победа! Победа! Победа!» Некоторые из нас, возможно, захотят поменяться с вами местами, чтобы быть так близко к небесам, быть так близко к дому. При всех немощах ваших седина ваша есть венец и слава ваше, потому что вы близки к концу, а также к пути правды.

Несколько слов для вас, мужчин среднего возраста, которые борются с суровой бурей этой жизни. Вы часто являетесь надломленной тростинкой, ваша религия так обременена вашими мирскими занятиями, так покрыта ежедневным шумом бизнеса. Бизнес! Бизнес! Бизнес! Вы, кажется, дымящийся фитиль. Вы так мало можете сделать для служения своему Богу и вы не можете сказать о себе, что вы настолько «пылки духом», сколько «усердны в деле».

Бизнесмен, который трудится и стремится к вашим целям в этом мире, Он не погасит вас, когда вы будете подобен дымящемуся фитилю. Он не сломит вас, когда вы будете как надломленной тростник, но убережет вас от ваших бед. Вы плывете по морю жизни и стоите счастливо на берегу небес и можете петь «Победу» через Того, Кто возлюбил тебя.

Вы, юноши и девушки! Я говорю с вами и имею на это право. Мы с вами часто знаем, что значит надломленная трость, когда рука Божия портит наши праведные надежды. Мы полны легкомыслия и упрямство. Только кнут страдания может освободить нас от этой глупости, потому что этой глупости в нас очень много. Скользкие и опасные пути — это пути юности, но Бог делает это не для того, чтобы сломить или погубить нас. Люди в своем чрезмерном благоразумии запрещают вам делать хоть один шаг, чтобы вы не упали, но Бог повелевает вам идти и делает ваши ноги, как у лани, чтобы вы могли ступать по высотам. Служите Богу в первые дни, отдайте Ему ваше сердце, и тогда Он никогда не изгонит вас вон, а будет питать и лелеять.

Не дайте мне закончить, не сказав ни слова для маленьких детей. Тем из вас, кто слышал об Иисусе, Он говорит: «Тростника надломленного не сломлю; Я не буду гасить дымящийся фитиль». Я верю, что есть много маленьких детей, которым нет и шести лет, но которые знают Спасителя. Я никогда не презираю набожность детей, я люблю ее. Я слышал, как маленькие дети рассказывают секреты, о которых седовласые люди никогда не знали.

Ах! Деточки, выросшие в воскресных школах и любящие имя Спасителя, если другие скажут, что вы слишком умны, не бойтесь, продолжайте любить Христа.

Нежный Иисус, кроткий и ласковый,
все еще глядя на ребенка;
чувствует его простоту,
и позволяет ему прийти к Нему.

Он не изгонит вас вон, ибо фитиля тлеющего не погасит

и трости надломленной не переломит.

Автор: Ч.Х. Сперджен.

Перевод: Наталья Скамбирович.

Источник: Сладкое утешение для бессильных святых (spurgeongems.org)