Aasta hiljem – Myanmari kristlased peavad vastu 

Täna aasta aega tagasi kukutas Birma sõjavägi (Tatmadaw)  Myanmari demokraatliku valitsuse. See oli vaatemäng, mis võlus kogu maailma, kui vaatasime voogedastusi sellest, kuidas mustad maasturid parlamendikompleksi poole kihutavad. Sõjavägi asus kiiresti kinni pidama nii president Win Myinti kui ka demokraatia ikooni Aung Sung Suu Kyid ning takistama Rahvusliku Demokraatia Liiga (NLD) uute liikmete võimule vannutamist. Kuigi Birmas on karm natsionalistlike sõjaväelaste etniline ja religioosne vägivald suhteliselt tavapärane, siis oli ometi sellele järgnev üleriigiline konflikt, mille tulemusel hukkus 1500 ja ümber asustati peaaegu 400 000, ootamatu. See riigipööre kisub taas lahti etnilise ja usulise vägivalla haavad, mida riik on nii palju kordi püüdnud sulgeda.

2021. aasta juunis avaldas ICC aruande Caught in the Crossfire, milles uuriti paljusid Myanmari kristlikke rühmitusi, keda hunta kampaania praegu kogu riigis ohustab. Nüüd, üle kuue kuu hiljem, mõtiskleme selle üle, kuidas see konflikt on mõjutanud kolme Myanmari peamiselt kristliku osariigi elanikkonda ning milliseid meetmed on võetud kasutusele, et leevendada kõigi Myanmaris kestva sõja poolt mõjutatud inimeste olukorda.

 Üks aasta hiljem 

 Sõjalisele riigipöördele reageeriti rahvusvahelise üldsuse pahameelega ja see õhutas Myanmaris ulatuslikke proteste ja kodanikuallumatust. Meeleavaldajad, kes tulid tänavatele, said uue hunta julgeolekujõudude karmi kohtlemise osaliseks, mis muutus kiiresti vägivaldseks. Oma toetajate kaitseks moodustati uus opositsioonivalitsus Rahvusliku Ühtsuse Valitsus (NG) ja koos sellega Rahvakaitsevägi (PDF). Äsja moodustatud PDF liitus paljude riigi etniliste relvastatud rühmitustega (EAG), kellel oli kogemusi oma etniliste territooriumide  sõjaväe agressiooni vastu kaitsmisel. Paljud neist EAG-dest esindavad selles budistlikus riigis suures osas kristlasi. 

 Kuigi seda praegust konflikti ei algatatud riigi kristlaste ja etniliste vähemuste tagakiusamiseks, on hunta vägivaldne mahasurumiskampaania tugevalt mõjutanud Myanmari kristlasi ja rahvusvähemusi. Hunta, püüdes murda demokraatiat toetavat liikumist, on jätkuvalt suunatud usu- ja etniliste vähemuste vastu riigi välispiirkondades, kes on hunta juhtimisele vastu olnud. 

 See Myanmari etniliste piirkondade vastupanu ei ole üllatav, kuna riik oli tormilisel teel tsiviiljuhitud demokraatia poole, mis on nüüd kursist kõrvale viidud. Myanmari etnilised piirkonnad on pärast selle iseseisvumist taotlenud erineval tasemel autonoomiat ja Birma sõjaväelased on neile regulaarselt väljakutseid esitanud alates sõjaväe esialgsest riigipöördest 1962. aastal – sellest ajast peale on valitsenud ebastabiilsus. Vastuseks nende praegusele vastupanule 2021. aastal toimunud riigipöördele on sõjavägi võtnud need piirkonnad sihikule koordineeritud pommitamise, rüüstamise ning kodude ja kirikute põletamise kaudu. 

 Chin osariik 

Chini osariigis, eriti Thantlangi linna ümbruses, on toime pandud märkimisväärseid rünnakuid. Mitte-bamari, vaid valdavalt kristliku piirkonnana tuntud Chini osariik on olnud pikka aega 1990ndatest aastatest sõjaväe poolt korraldatud “burmaniseerimiskampaaniate” sihtmärgiks. See konfliktne ajalugu on põhjustanud paljude chini inimeste ümberasumise sellistesse kohtadesse nagu Malaisia, Tai ja India. See konfliktide ajalugu muutis tõenäoliseks selle, et sellest sai režiimi jaoks opositsiooni mahasurumise oluline rinne. 

 Chin Human Rights Organizationi andmetel põletas hunta  2021. aasta septembrist kuni 2022. aasta jaanuarini hinnanguliselt 727 kodu ja ehitist, sealhulgas seitse kirikut ja tosin muud religioosset hoonet Thantlangis. Ainuüksi 3. jaanuaril põletas Tatmadaw praeguseks mahajäetud Thantlangis enam kui üle neljakümne ehitise, sealhulgas evangeeliumi baptisti kiriku ja koguduse eluruumid. Rünnakute alla jäi ka Ühendatud Nelipühi Kiriku asepresidendi Henry Van Thio kirik. 

eViimase kuu jooksul on hunta jätkanud Thantlangi linna süütamist, pannes paljud uskuma, et nad soovivad brigaadi laagri jaoks ruumi vabastada, kuid ilmsem on see, et nad ei hooli millestki, mis on püha ja see on viinud nad paljude tsiviilisikute tapmiseni. Traagiliselt oli nende seas pastor Cung Biak Hum, kelle Tatmadaw tappis pärast seda, kui sõdurid külvasid Thantlangis kuulirahega üle vähemalt 19 kodu ja valitsushoone. Oma surma ajal oli ta aidanud teisel koguduseliikmel tuld kustutada. 

  Chini osariik on jäänud konflikti üheks epitsentriks, kuna paljud Chinid on põgenenud igapäevaste PDF-ide ja sõjaväe vahel toimuvate lahingute eest. Vägivalla eest põgenevate inimeste arv on pärast lahingute algust aprillis järsult kasvanud. 

Kayah osariik 

Kayahi osariigis, kus elab karenni rahvas, on kohalike kaitsejõudude ja Tatmadawi vahelised võitlused sagenenud, eriti pealinna Loikawi ümbruses. Piirkonnas on suurenenud õhulöögid ja suurtükiväe tulistamised tsiviilisikute vastu, mistõttu on peaaegu pool pealinna elanikkonnast ümber asunud. ÜRO allikate hinnangul on Kayahis alates 2021. aasta maist põlenud või hävinud üle 650 maja ja tsiviilehitise, sealhulgas kirikud ja koolid. 

 Vähemalt 15 kogudust on saanud Kayahi osariigis asuvas Loikawi piiskopkonnas sagenenud lahingute tõttu tõsiselt kannatada, samas kui rünnakud on tabanud vähemalt seitset piirkonna katoliku kirikut. Hinnanguliselt on Kayahis oma kodudest lahkunud 170 000 inimest ja abirühmad on näinud vaeva, et toetada neid, nüüdseks ümberasustatud isikuid, kellest paljud otsivad varjupaika Myanmari idapiiril Taiga, kuid pole siiski ohust väljas. 

Kayahi osariigis olime tunnistajaks ka sõjaväe ühele kohutavamale julmusteole, jõululaupäeva veresaunale. Vaatamata kristlaste üleskutsetele pühade ajal rahu sõlmida, põletati siin elusalt üle kolmekümne inimese. 

Katšini osariik 

 Katšini osariik esindab üht Myanmari tugevalt kristlikku piirkonda, mis on aastakümneid olnud Birma režiimidega konfliktis. Olles geograafiliselt Yangonist kaugel, pani Kachini sõltumatu armee aastaid Tatmadawile vastu. 2011. aasta relvarahu on aga sellest ajast peale murenenud ja üle 100 000 katšini olid oma kodudest välja aetud juba enne praeguse konflikti algust, jättes nad kogu piirkonnas haavatavasse olukorda. 

 Isegi kui Tatmadaw keskendus alguses protestide mahasurumisele ja oma võimu tugevdamisele Naypyitawis, ei peatanud ta kunagi rünnakuid Katšini kristlaste vastu. Juba 28. veebruaril ründas Tatmadaw Katšini baptistikirikut Shani osariigis, arreteerides üksteist koguduse liiget; nad vabastati päev hiljem, kuid alles pärast tugevat peksmist. Katšin on jätkuvalt näinud kristlaste ja pastorite ahistamist konflikti pikenedes, jättes paljud uued sisepõgenikud varjupaika otsima seal ja naaberriigis Shani osariigis. 

 Kuidas on maailm reageerinud ja mida veel on vaja teha? 

 Selle riigipöörde rahvusvaheline hukkamõist saabus kiiresti ning paljud lääne- ja piirkondlikud riigid olid selle tugevad kriitikud. USA on Myanmari huntat häälekalt kritiseerinud, kuid sarnaselt paljude lääneosariikidega on ka USA suutlikkus toetust pakkuda olnud aeglane. Bideni administratsioon karistas kiiresti sõjalise riigipöörde juhte, kuid selle tõhusus seati kahtluse alla, võttes arvesse USA ja Birma majandusliku koostöö katkemist. Kongressile on esitatud mitu seaduseelnõu, mis suurendaksid USA osalust konfliktis, kuid edukaks on osutunud ainult üks – väike säte ametlikuks infotunniks, mis sisaldub laiemas riigikaitsevolituste seaduses. Vaevalt oli see selline jõuline BIRMA seadus, mida paljud on oodanud. 

Kui vaadata piirkonna lõikes, siis jättis Kagu-Aasia Rahvaste Ühendus (ASEAN) Myanmari sõjaväejuhi oma oktoobris toimunud tippkohtumiselt välja. Samamoodi pani ÜRO ootele hunta taotluse olla ÜRO-s esindatud, eitades nende legitiimsust. Kuigi need sammud on olnud poliitiliselt tugevad, siis pole kindel, kas need on pikas perspektiivis tõhusad. Kambodža president Hun Sen, praegune ASEANi esimees, hävitas kiiresti ASEANi ühisrinde huntaga pärast esimest ametlikku visiiti režiimi juurde jaanuaris. 

 Arvestades konflikti ulatust ja tõenäosust, et see pikeneb, vajab piirkond abi, millel on vahetu mõju. Humanitaarabi neile, kes kannatavad kogu Myanmaris ja piirkondlikes põgenikelaagrites, on kriitilise tähtsusega. ASEAN ja lääs peavad kokku sulanduma teiste riikidega, et leida viise, kuidas survestada režiimi oma vägivaldset kampaaniat lõpetama ja rajama tee föderalismi poole, mis suudab paremini kaitsta etniliste ja usuvähemuste õigusi. Hunta lubadus korraldada uued valimised tundub praegu ebatõenäoline, kuna nende vägivaldne kampaania ja veendumus nende endi opositsioonis on nende usaldusväärsust vähendanud, jättes meile veendumuse, et nad väldivad vabu valimisi. 

 Lõppude lõpuks ei tohi me lubada, et Myanmaris kannatavate inimeste reaalsus ununeb, kuna maailma tähelepanu nihkub uutele tekkivatele kriisidele. USA Kongress peab jätkama tõrviku edasiviimist Washingtonis ja looma võimaluse toetada neid, kellelt on röövitud õigus valida valitsust, vabalt praktiseerida oma usku ja elada jõhkrat režiimi kartmata.  

Allikas ja foto: One Year Later – Myanmar’s Christians Endure | Persecution