Teenides kui vitraažidena: David ja Debbie Woodard.Üks misjonäripaar jutustab Issanda ustavusest pärast koguduse taaselustamist Inglismaal.

Nagu David ja Debbie Woodard avastasid, võib surevate kirikute taaselustamine olla võimas vahend postkristlike rahvasteni jõudmiseks.

Kogu 22 aasta jooksul Inglismaal misjonärina töötades pühendusid Woodardid kirikute taastamisele ja rajamisele. Issand laiendas seejärel oma teenistust, kuna David määrati ABWE Lääne-Euroopa piirkondlikuks direktoriks ja kui nad naasid USA-sse, sai temast Euroopa ja Lähis-Ida/Põhja-Aafrika tegevdirektor, globaalsete operatsioonide asepresident ja operatiivjuht.

David ja Debbie teenistus ABWE misjonäride perekonnas viis nad enne pensionile jäämist 2023. aastal pärast 35 aastat kestnud ustavat misjonitööd 70 riiki.

K: Kuidas teie teekond misjonipõllule algas?

Kui olime umbes 16-aastased, rääkisid kaks Prantsusmaal teenima valmistuvat daami noorterühmale, kus me mõlemad osalesime, misjonitööst. Nad kutsusid meid üles olema valmis andma Jumalale oma elus esimene valik: olema valmis minema kõikjale ja tegema kõike, milleks Issand meid kutsub. Me mõlemad andsime end Issandale ja arvasime, et Ta kutsub meid noortena välismaale, kuid me ei saanud selles osas kunagi südamerahu.

30. eluaastate alguses oli Davidil edukas teenistus abipastorina ja me mõlemad õpetasime kristlikus koolis. Meil oli kaks last ja olime just ehitanud uue maja. Misjonikonverentsi ajal hakkasime palvetama, et Issand kutsuks mõned meie õpilased misjonipõllule, kuid kui me nende eest palvetasime, siis pani Issand hoopis meile endile südamele, et läheksime ise.

K: Kuidas teenisite kogudusi kogu oma karjääri jooksul Inglismaal?

Alustasime kirikute taastamisest, käisime väga vanades ajaloolistes baptistikirikutes, mis olid Inglismaal sulgemisohus ja alustasime nende taaselustamist. Liikusime 22 aasta jooksul mööda Inglismaad, taastades kaks olemasolevat kirikut ja rajades kaks uut kirikut.

K: Üks teie taastatud kirikutest sai algselt alguse tuntud jutlustaja Charles Spurgeoni teenistuse kaudu. Milline oli selle kiriku ajalugu ja kuidas te selle taaselustasite?

Esimese kiriku, mille me taastasime, asutasid 1800. aastatel kaks Charles Spurgeoni õpilast, kes saadeti Londoni Metropolitan Tabernacle’ist välja Chipping Sodburysse külakirikut rajama. 60 aastat enne meie saabumist polnud kogudusel täiskohaga pastorit. Pühapäevaseid jumalateenistusi juhtis jutlustajate rotatsioon, kes reisisid esmalt hobustega ning seejärel aastate edenedes jalgratta ja autoga. Osalemine vähenes, kuni järele jäi vaid käputäis 80-aastaseid inimesi.

Kui leppisime kokku selle kiriku ja teiste sarnaste taastamises, tegime kogudusse jäänud liikmetega koostööd, et selgitada välja konkreetsed väljakutsed ja määrata edasine tee. Vaatasime kõiki kiriku aspekte – nagu rajatis, kiriku põhikiri, kirikulauluraamat ja jumalateenistuse kord ning kirjutasime lepingu selle kohta, mida kavatseme muuta. Seejärel kavandasime aasta jooksul neli suurt ja neli väiksemat evangeelset üritust. Kui kogudus kasvas piisavalt suureks, siis tõime endaga kaasa noore Briti abielupaari, keda me juhendasime ja järk-järgult andsime selle teenistuse neile üle ning kolisime edasi uude kirikusse. See strateegia töötas meie jaoks väga hästi.

K: Kuidas teie töö kiriku taastamisel erines koguduste rajamisest?

Kiriku taastamisel on kiriku rajamise ees kolm suurt eelist. Esiteks alustate inimeste tuumikrühmaga, kes on selles kirikus olnud, paljud neist aastakümneid ja on maksnud hinda selle kiriku avatuna hoidmise eest. Teiseks on teil juba olemas kirikuhoone ja kinnistu. Kolmandaks saavutate koheselt usaldusväärsuse juba loodud koguduse juhina.

K: Mis on teie teenistuse kõrghetk Inglismaal?

Meie Great Whyte’i baptistikoguduse kiriku taastamise käigus nägime suurt lootust ja inimeste elude muutumist.

Üks noormees tuli Kristuse juurde pärast seda, kui ta nägi oma töökaaslast, meie sõpra Danieli, iga päev lõuna ajal raamatut lugemas. Kui ta avastas, et see on Piibel, palus ta Danielil hakata seda talle ette lugema. Daniel kutsus ta Christianity Explored teenistusele, mida olime oma kirikus Rico Tice’i videoseeria abil alustanud. Kutsusime mittekristlasi kesknädalasele jumalateenistusele sööma ja evangeelset filmi vaatama ning arutlema.

Üks video räägib sellest, kuidas Inglismaa kirikuid ehitati vitraažidega, et tol ajal kirjaoskamatud inimesed saaksid illustratsioonide kaudu Piibli lugusid õppida. Kui see noormees seda ajalugu kuulis, ütles ta: “Ma pole kunagi kirikus käinud ja mu vanemad ja vanavanemad ei käinud kunagi kirikus. Kuid iga päev näen ma Jeesust oma töökaaslase kaudu. Ta on minu vitraaž.” Meie arvates oli see kõige lahedam asi üldse.

K: Millised on postkristlikus riigis teenimise väljakutsed ja õnnistused?

Inglismaal on möödunud palju põlvkondi sellest, kui kristlus tõeliselt kultuuri mõjutas. Piiblit näeb harva ja inimesed pole kuulnud sellistest piiblitegelastest nagu Aadam ja Eeva. Kui töötate ühiskonnas, millel pole kristluse tausta, peate oma mõtlemise ja kõne ümber suunama inimestele, kellel pole lähtepunkti sellele keelele, mida me kirikus kasutaksime.

Postkristlikus ühiskonnas töötamine nõuab tempo mahavõtmist, mitte eeldamist, et inimesed saavad väga kiiresti päästetud või jüngriteks. Peate oma elu nendesse investeerima, pühendades aega suhetele, et teenida õigus Jeesusest rääkida. Inimesed peavad tavaliselt tundma, et Te tõesti hoolite neist enne, kui nad evangeeliumile reageerivad.

Üks õnnistusi on see, et muudate ühiskonda nii palju. See on õnnistus jagada evangeeliumi praeguste põlvkondadega, kes pole seda kunagi varem kuulnud, ja näha, kuidas Püha Vaim nende elus tegutseb.

K: Kuidas valmistas Euroopas teenimine teid ette USA-s teenimiseks?

Väikesest lõunapoolsest linnast tulles oli meil ristiusumaailmale väga kitsas vaade. Välismaal teenimine andis meile parema arusaamise, et ülemaailmne kirik on palju suurem kui see, millega me harjunud olime.

Meie kogemused üle maailma aitasid meil ka uusi misjonäre nõustada, juhendada ja värvata. Kuna olime õppinud tundma palju erinevaid kultuure, siis saime aidata teistel välja mõelda, mis nende tulevaseks teenistuseks kõige paremini sobib.

Autor: Katelyn Hawkins.

Allikas: Serving as Stained-Glass Windows: David and Debbie Woodard  | ABWE

Jumal on alati enne meid juba kohal. Misjonäri lootus rasketes kohtades

Ootasin Saudi Araabias Riyadis King Saudi ülikooli üliõpilaskeskuses. Mõtisklesin oma ümbruse üle, kui massiivse saali kõrgetest katuseakendest paistis .....

Alustage andmisega juba enne kui pärite

Milleeniumlased võivad 2030. aastaks pärida eelmistelt põlvkondadelt üle 68 triljoni dollari. Newsweeki andmetel usuvad mõned eksperdid, et see .....

Misjonär Mongoolias: “Kristlus ei tähenda mugavat elu, kristlus on igavene elu”

Ruslan Andreitšenko koos abikaasa Svetlanaga, on teinud misjonitööd Mongoolias alates 1994. aastast. Vanemad, kelle kõik viis last on .....

Kuidas väike kirik võib olla läkitaja kirik

Jeesus usaldab ülemaailmsete missioonide ülesande igale kristlasele ja kirikule, mitte ainult ülikristlastele ja megakirikutele. See on Matteuse 28:18–20 .....

3 halba põhjust misjonitööle asumiseks – ja 3 head põhjust

Ülemaailmsele misjontööle kutsumisele tuleks läheneda õigete motiivide ja Jumala tahtega kooskõlastatud südamega. Usklikena tunnistame, et misjoniülesanne on üllas .....

William Leslie arvas, et tema missioon ebaõnnestus, kuid Jumalal oli pikaajaline plaan

Misjonär suri arvates, et tema missioon oli ebaõnnestunud. Kuid 80 aastat hiljem avastati seal, kus ta kunagi kaugel .....

Edendada abielu ja väärtustada vallalisust, seades esikohale Jumala missiooni

Isabella tuli Kristuse juurde pärast seda, kui sõbrad kutsusid ta kiriku noorterühma. Pärast keskkooli tahtis ta teha misjonitööd, .....